Изучение голых землекопов даст ключ к лечению рака и деменции

Голые землекопы живут более 30 лет — гораздо дольше, чем другие грызуны, и без развития дегенеративных заболеваний. Очевидно их “иммунитет” к старению имеет уникальные защитные механизмы, которые защищают от повреждения ДНК, вызванного мутациями вследствие окислительного стресса. Ученые полагают, что эти необычные существа могут раскрыть секрет профилактики и лечения возрастных заболеваний, таких как рак, слабоумие или болезнь Паркинсона.

Голый землекоп — необычное животное, вырастает от 7,5 до 33 см в длину и живет в сложной системе подземных туннелей под пустынями и лугами Восточной Африки. Несмотря на свою необычную внешность, особенностью голого землекопа является его долголетие. Его продолжительность жизни превышает продолжительность других грызунов. И, по-видимому, без физиологического ухудшения, которое поражает большинство старых животных.

Ученые считают, что этот очевидный иммунитет к старению может содержать секрет профилактики и лечения заболеваний, связанных со старением, таких как слабоумие или рак, у людей.

Голый землекоп — биологическое чудо

Несмотря на свои относительно небольшие размеры, голый землекоп невероятно вынослив. Исследователи изучили тысячи этих грызунов и редко обнаруживали у них рак. Животные также устойчивы к некоторым видам боли, включая боль от укусов насекомых или поедания токсичных растений, и могут выживать в течение 18 минут без кислорода.

«Они живут значительно дольше, чем другие животные того же размера и веса, и не имеют связанных со старением заболеваний», — заявил Шериф Эль-Хамиси (Sherif El-Khamisy), профессор Университета Брэдфорда (University of Bradford) в Соединенном Королевстве. «Их способность справляться с угрозами геному замечательна. То, что мы пытаемся сделать, — это понять, что делает их такими устойчивыми, а затем попытаться использовать эти знания для разработки новых методов лечения рака и состояний, таких как деменция у людей».

Защитные механизмы голого землекопа

По мере старения животных организм накапливает повреждения в виде мутаций, которые представляют собой небольшие изменения в последовательности ДНК. Мутации могут привести к образованию дефектных белков, которые нарушают баланс физических и химических состояний в организме и приводят к ухудшению состояния клеток с возрастом – процесс, называемый старением.

Однако у голых землекопов все работает немного по-другому. У грызунов имеется превосходная система реагирования на повреждения, которая работает быстрее, чтобы восстанавливать повреждения ДНК, вырезая и заменяя дефектные основания в последовательности ДНК.

Даже лучше, чем восстановление повреждений — предотвратить их. У голых землекопов имеется дополнительная копия гена, который стимулирует антиоксиданты, защищающие клетки от повреждения окислительным стрессом, который может вызвать мутации.

Эль-Хамиси с соавторами исследования считают, что это может быть адаптацией к условиям низкого содержания кислорода в подземной среде обитания голых землекопов.

Совершенствование гибели клеток

У людей именно накопление стареющих клеток с течением времени вызывает развитие дегенеративных заболеваний. Например, блокировки источника, препятствующие удалению стареющих клеток иммунной системой, являются отличительной чертой некоторых возрастных расстройств, включая болезнь Альцгеймера и болезнь Паркинсона.

Интересно, что у голых землекопов гораздо меньше этих разрушенных с возрастом клеток. У большинства животных иммунная система очищает стареющие клетки. Однако у голого землекопа старые клетки спонтанно умирают, поэтому накопления никогда не происходит.

Конец старению?

Эль-Хамиси надеется, что понимание этих механизмов поможет определить новые цели для лечения дегенеративных состояний и позволит людям использовать омолаживающие способности голых землекопов.

«Если мы сможем понять, как они это делают, мы могли бы внедрить аналогичные системы у людей или использовать эти маркеры в качестве прогностического инструмента, чтобы иметь возможность сказать: “У этого человека с возрастом больше риска развития деменции или рака”, а затем предпринять соответствующие шаги», — считает Эль-Хамиси.

Но старение, вероятно, останется неизбежной частью нашей жизни в обозримом будущем. 

По словам Жоао Педро де Магальяйнса (Joao Pedro de Magalhães), профессора из Университета Ливерпуля (University of Liverpool) в Великобритании: «С точки зрения перевода результатов этих экстремальных животных на людей, я думаю, что это еще только начало. У нас есть представление о механизмах долголетия и устойчивости к болезням, которыми обладают эти виды, но еще предстоит много работы, прежде чем мы сможем перевести их на людей».

Профессор также отмечает, что необходимы дополнительные исследования, чтобы понять, что происходит с голыми землекопами в более позднем возрасте.

Статья по теме: Диета и образ жизни помогут помолодеть в короткий срок.

Перед применением советов и рекомендаций, изложенных на сайте «Medical Insider», обязательно проконсультируйтесь с врачом!

  telegram    

Учредитель сетевого издания (Medical Insider), главный редактор, автор статей.

Врач ультразвуковой диагностики в СЗЦДМ, г. Санкт-Петербург

E-mail для связи - info@medicalinsider.ru