Вилочковая железа: что нужно знать

Вилочковая железа, или тимус, расположена в грудной клетке за грудиной. Тимус играет ключевую роль в иммунитете, вырабатывая иммунные клетки. Основной функцией вилочковой железы являются созревание Т-клеток, или Т-лимфоцитов — белых кровяных телец (лейкоцитов), ответственных за борьбу с инфекциями. Кроме того, вилочковая железа вырабатывает множество гормонов. Некоторые из них, такие как тимулин и тимозин, регулируют выработку иммунных клеток. Тимус также синтезирует такие гормоны, как инсулин и мелатонин.

Вилочковая железа относительно велика у младенцев и детей. После полового созревания она уменьшается в размерах и очень мала у пожилых людей.

Функции вилочковой железы

Вилочковая железа является неотъемлемой частью иммунной системы. Без этого органа иммунная система не может нормально функционировать. Ранние исследования, проведенные в 1960-х годах, изучили важность органа, удалив тимус у мышей. Эксперименты показали, что у мышей без вилочковой железы отмечался иммунодефицит, который проявляется неспособностью иммунной системы бороться с инфекцией.

Вилочковая железа отвечает за выработку и созревание лимфоцитов, или иммунных клеток. К ним относятся Т-клетки, тип белых кровяных телец, которые защищают организм от инфекций. Кроме того, согласно исследованию, проведенному в 2016 году, вилочковая железа подавляет последствия старения. Гормоны, выделяемые вилочковой железой, тормозят процессы старения. Они также помогают сохранить способность к обучению и запоминанию.

Вилочковая железа — где находится?

Вилочковая железа расположена в верхней части грудной клетки, за грудиной. Тимус располагается перед восходящей аортой, крупным кровеносным сосудом, отходящим от сердца.

Вилочковая железа — это железа с двумя долями. Каждая доля имеет центральную часть, известную как мозговое вещество, и внешнюю часть, известную как корковое вещество. К тому времени, когда человек достигает ранней зрелости, жир в значительной степени замещает ткани вилочковой железы. Размер вилочковой железы очень мал у пожилых людей.

Гормоны вилочковой железы

Тимус вырабатывает несколько гормонов. В частности, вырабатывает тимозин, который стимулирует выработку Т-клеток. Исследователи полагают, что тимозин воздействует на Т-клетки, созревшие в тимусе, и подготавливает их к использованию по всему организму. Пока Т-клетки созревают в тимусе, они не способны бороться с вирусами, бактериями и чужеродными антигенами. После того, как Т-клетки покидают тимус, тимозин обеспечивает их полное созревание. Это делает их способными выполнять свои обязанности как часть иммунной системы и защищать организм от вреда к своим тканям. Кроме того, тимозин и другие гормоны тимуса препятствуют старению. Некоторые из этих эффектов включают помощь в сохранении способности к обучению и памяти по мере старения людей.

Тимус также вырабатывает гормоны, которые похожи на гормоны, вырабатываемые другими железами в организме. Они включают в себя:

  • Мелатонин: гормон, регулирующий сон, который вырабатывается шишковидной железой.
  • Инсулин: гормон, регулирующий уровень сахара в крови, вырабатываемый поджелудочной железой.
  • Гормон роста: гормон, регулирующий рост, вырабатываемый гипофизом.
  • Пролактин: гормон развития молочной железы, вырабатываемый гипофизом.

Клетки вилочковой железы 

Вилочковая железа содержит различные типы клеток, включая эпителиальные и лимфатические клетки. Они включают в себя:

Т-клетки

В тимусе созревают Т-клетки, которые критически поддерживают иммунную систему. Когда они полностью созревают, то помогают бороться с:

  • опухолями: раковыми образованиями
  • аллергенами: веществами, вызывающими аллергические реакции
  • патогенами: такими как вирусы и бактерии, которые могут вызвать инфекцию.

В-клетки

В тимусе также имеется небольшая популяция В-лимфоцитов, или В-клеток. В-клетки развиваются в тимусе и отличаются от В-клеток в других областях организма. Их называют В-клетками тимуса. Исследования показывают, что В-клетки тимуса способствуют негативному отбору лимфоцитов. Это означает, что они обнаруживают потенциально вредные клетки, которые сильно взаимодействуют с антигенами, являющимися токсинами. Хотя В-клетки тимуса играют важную роль в поддержании здоровья клеток, их функция до конца не изучена. Исследователи продолжают изучать, как они работают.

Вилочковая железа — заболевания

Заболевания, вызывающие дисфункцию вилочковой железы, могут резко снизить качество жизни человека. Вот некоторые из наиболее распространенных состояний:

Гиперактивность

Различные состояния могут увеличить вилочковую железу и привести к тому, что она станет гиперактивной или чрезмерно активной. Сюда можно включить:

  • опухоли вилочковой железы
  • рак лимфатической системы
  • миастения гравис, аутоиммунное заболевание, сопровождающееся мышечной слабостью
  • волчанка, аутоиммунное заболевание, поражающее кожу, суставы, мозг, почки и другие органы
  • гипертиреоз, повышенная выработка гормонов щитовидной железы

Симптомы гиперактивной вилочковой железы включают:

  • воспаление миндалин
  • увеличение лимфатических узлов

Малый размер или атрофия вилочковой железы

Обычно вилочковая железа самая большая у младенцев и маленьких детей. Однако у некоторых недоношенных новорожденных может быть небольшая вилочковая железа. Это может увеличить риск инфекционных заболеваний. Когда люди стареют, тимус атрофируется или уменьшается в размерах. Это повышает вероятность развития:

  • рака
  • вирусных и бактериальных инфекции
  • аутоиммунных заболеваний

Рак вилочковой железы

Выделяют два типа рака вилочковой железы: тимома и карцинома вилочковой железы. Это обе редкие формы рака, и растут они из клеток, покрывающих тимус.

Тимома — это медленно растущий рак, который редко распространяется за пределы вилочковой железы.

Карцинома вилочковой железы — это быстрорастущий рак, который труднее поддается лечению.

Рак вилочковой железы — симптомы

  • постоянный кашель
  • одышка
  • хриплый голос
  • боль в груди
  • отек шеи, лица, рук или верхней части тела

Заключение

Вилочковая железа — это орган, локализованный в верхней части грудной клетки. Тимус большой у младенцев и маленьких детей и уменьшается в размерах после полового созревания. Тимус играет решающую роль в иммунитете, его основная функция включает созревание Т-клеток. Эти клетки помогают организму бороться с заболеваниями, раком, аллергенами. Тимус также содержит В-клетки, которые помогают отбирать лучшие Т-клетки, одновременно избавляясь от потенциально вредных. Состояния тимуса включают гиперактивность из-за увеличения, рака и атрофии.

Научная статья по теме: вилочковая железа обеспечивает здоровое течение беременности.

Перед применением советов и рекомендаций, изложенных на сайте «Medical Insider», обязательно проконсультируйтесь с врачом!

  telegram    

Учредитель сетевого издания (Medical Insider), главный редактор, автор статей.

Врач ультразвуковой диагностики в СЗЦДМ, травматолог-ортопед, г. Санкт-Петербург

E-mail для связи - [email protected]